© Mario Izquierdo

La Extinción De Los "dinosaurios": La Teoría Del Impacto Meteorítico Podría Ser La Más Probable

 (20/07/2011) La extinción de los "dinosaurios": la teoría del impacto meteorítico podría ser la más probable.

En un artículo fechado el 12 de Julio de 2011, científicos de la Universidad de Yale dan a conocer el descubrimiento del cuerno de un ceratópsido, hallado en la formación Hell Creek en el estado de Montana, incluido en unos estrados dentro de lo que tradicionalmente se conoce como el "vacío de 3 metros" (se trata de un tramo de aproximadamente 3 metros bajo el límite Cretácico-Terciario (K-T), donde no aparecen restos de saurisquios -incluye al Tyrannosaurus rex, Triceratops, Torosaurus y los dinosaurios de "pico de pato"- exceptuando los precursores de las aves actuales.

Este hallazgo podría acabar con la teoria que propone como causa de la extinción de los "dinosaurios" el aumento en la actividad volcánica, concretamente en el área de la India (este hecho estaría reflejado por los basaltos de Traps de Deccan, se trata de unos depósitos consecuencia de grandes coladas de lava -se extienden varios cientos de kilómetros- que se formaron a lo largo de 500.000 años, hace 66 millones de años, cuando se abrió una zona de rift sobre una zona de manto caliente), que habría producido un cambio en las condiciones climáticas de la Tierra. Como consecuencia de la nube de cenizas se produciría el opacamiento de la atmósfera, llevando al enfriamiento del planeta, la fotosíntesis se vería afectada y con ello la desaparición de muchas plantas que eran la base de la alimentación de los dinosaurios fitófagos, afectando a la cadena trófica. Esta teoría venía avalada por la inexistencia (hasta ahora) de restos en unos 3 metros antes del límite K-T, es decir, sugería una desaparición gradual que estaría de acuerdo con ese evento catastrófico. Sin embargo, el hecho de haber encontrado restos a solo 7.5 cms. del límite K-T echaría por tierra esta teoria, y más bien apuntaria hacía una desaparición brusca, hecho que estaría de acuerdo con la teoría del impacto meteorítico (la extinción de los "dinosaurios").

Referencias

Yale Daily Bulletin. (2011, Julio 12). Last Dinosaur Before Mass Extinction Discovered. http://dailybulletin.yale.edu/article.aspx?id=8729.

White, R.S. & McKenzie, D.P. (Septiembre 1989). Vulcanismo en los rifts. Investigación y Ciencia. Pág.: 37-47.

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